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El macabro origen y significado de las calaveritas de azúcar

Las calaveritas de azúcar son una representación del cráneo del vivo para asegurarle su lugar en el inframundo.

¿Qué significan las calaveritas de azúcar?

Para empezar la tradición dice que cada calavera lleve el nombre en la frente de la persona en vida y así recordarlo para siempre, el nombre va acompañado de otros adornos como papelitos de colores, semillas y lentejuelas, esos elementos también son parte del origen y significado de las calaveritas de azúcar

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Foto: Víctor Hugo Rojas, Sintesis

El origen y significado de las calaveritas de azúcar

Por eso la creencia más directa es que el origen y significado de las calaveritas de azúcar se relacionan con el Tzompantli, una especie de altar prehispánico.

Como resultado estaba compuesto de cráneos ensartados por medio de orificios obtenidos la mayoría de cuerpos de los caídos en las guerras.

Estos cráneos se dedicaban a Mictlatecuhtli, el dios náhuatl del inframundo, como una ofrenda para asegurar la transición del alma de aquellas personas otros niveles.

Tzompantli prehispánico
Tzompantli prehispánico Tecoaque Tlaxcala

Tzompantli

Significa “hilera de craneos”. Bernal Díaz del Castillo, el conquistador español al cual se le atribuye la autoría de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España.

De tal forma el dijo que las cabezas exhibidas en los Tzompantli eran de los sacrificados en honor de los dioses. En realidad la mayor parte de ellos cautivos, y también de los «Ixiptla» o representantes de los dioses.

Entonces los cráneos generalmente se ensartaban mediante un agujero que se hacía en las sienes.

Algunos después de haberles quitado toda la carne y otras veces dejándoles la piel y el cabello.

Por eso se dice que el cabello identificaba a los cráneos incluso por el color del mismo.

Hay algunas descripciones e ilustraciones en las que las cabezas muestran los rasgos faciales y el cabello.

Es por ello que algunos españoles que fueron sacrificados por los indígenas fueron colocados como trofeos en el Tzompantli, junto con las cabezas de sus caballos.

Día de los Muertos Origen y significado de las calaveritas de azúcar

¿Qué significan las calaveritas de azúcar el día de los muertos? este día no sería el mismo sin las calaveritas de azúcar, cuya elaboración se remonta a la época prehispánica y continua hasta nuestros días.

Entonces no solamente adornan los altares sino que le dan sentido a estas celebraciones, por eso es bueno conocer acerca del origen y significado de las calaveritas de azúcar

alfeñique en calaveritas
Calaveras de Azúcar

¿Cómo se hacen las calaveritas de azúcar?

Con la llegada de los españoles llego el sincretismo que es la fusión de tradiciones prehispánicas y españolas, osea el culto prehispánico combinado con la repostería española.

En resumen fue en ese momento cuando surge esta tradición mexicana, se dice que fue en el siglo XVII, cuando los conventos comenzaron con la elaboración de las calaveritas en pasta de alfeñique y azúcar.

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Foto: Víctor Hugo Rojas, Sintesis

¿Que es el alfeñique?

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Foto: Así es mi México

El alfeñique es el ingrediente de origen español que le da colorido a las calaveritas de azúcar.

Su elaboración es una mezcla de azúcar, clara de huevo, gotas de jugo de limón y una planta llamada chaucle.

¿Medio Oriente?

En consecuencia la historia registra que el alfeñique en realidad es de origen árabe y se cuenta que llegó al continente americano con la conquista de los españoles.

Técnica de alfeñique

Los árabes llevaron a España el nombre y la técnica de los alfeñiques una especie de caramelo formado de caña pura de azúcar y que es muy moldeable

Finalmente llegó a México y se extendió rápidamente luego de que los españoles comenzaran a adaptarse a las tradiciones indígenas de honrar a los muertos. 

Moldes de barro

México comenzó a perfeccionar la técnica en varias partes de la república como en Guanajuato, Morelos y el Estado de México, la técnica de la creación del alfeñique hoy es muy mexicana.

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Feria del Alfeñique Toluca

Un dato muy interesante del origen y significado de las calaveritas de azúcar es que cada año se realiza en Toluca, Estado de México.

La Feria del Alfeñique, que tiene lugar muy cercano a las celebraciones de día de muertos en México.

En la feria se pueden encontrar calaveras de azúcar, dulces de alfeñique, papel picado, chocolates y veladoras.

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Feria del Alfeñique Toluca

El altar de muertos en el origen y significado de las calaveritas de azúcar

El altar de muertos es una de las tradiciones culturales más importantes en México.

Tiene la finalidad es honrar y conmemorar la memoria de los difuntos el Día de Muertos, momento en que las almas de los difuntos visitan el mundo de los vivos.

origen y significado de las calaveritas de azúcar

Los altares tienen diferentes niveles, que pueden variar de dos hasta siete niveles con el fin de representar lo celestial, el mundo terrenal y el inframundo.

¿Qué más lleva el altar?

Un altar de muertos debe llevar un arco de flores, papel picado, velas, flor de Cempaxúchitl, y por supuesto las bebidas y la comida favorita de las personas a las que está dedicada el alatar, y por supuesto calaveritas de azúcar.

Estas representan que la muerte forma parte de la vida y lo importante de su aceptación.

¿Porque las calaveritas de azúcar deben llevar nombre?

La tradición en México dice que las calaveritas de azúcar deben llevar un nombre, generalmente se regalan con el nombre de quien las recibe.

Así que este simbolismo se realiza con el fin de asegurar su lugar en el inframundo, sellando así el destino que todos tendremos.

origen y significado de las calaveritas de azúcar
Nombres en la frente

En conclusión México es un país muy diverso, se pueden encontrar muchísimos ingredientes que hoy en día son utilizados para la elaboración de las calaveritas.

Así hay calaveritas de azúcar, tamarindo, chocolate, amaranto, cacahuates, lunetas y hasta gomitas.

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Calaveras de Chocolate

Finalmente ante la pregunta: ¿Qué significan las calaveritas de azúcar? ¿Tú que opinas? ¿Ya tienes tus calaveritas en tu altar de muertos?

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